¿De dónde viene la tradición del Miércoles de Ceniza?

Hoy es Miércoles de Ceniza, el día con el que se da el banderazo inicial a la Cuaresma, un periodo de reflexión y sacrificio que culmina el Jueves Santo. Al igual que la Semana Santa varía año con año, la lógica para calcular la fecha pueden consultarla aquí.

Para los católicos, el Miércoles de Ceniza es un día de ayuno en el que también hay que  abstenerse de comer carne. En medida de lo posible deben visitar su Iglesia para recibir la imposición de la ceniza. Estas cenizas provienen de la quema de las palmas utilizadas en el Domingo de Ramos del año anterior, las cuales se bendicen y se colocan en la frente como símbolo de la caducidad humana, normalmente el padre menciona la frase del Génesis: “Polvo eres y en polvo te convertirás”.

La tradición viene de varias costumbres judías, en una de ellas la gente se cubrían de ceniza cuando hacían algún sacrificio, en otra, la ceniza se utilizaba como símbolo de arrepentimiento y finalmente en otra se portaban en señal de luto.

En los inicios de la religión católica era común que las personas recibieran el Sacramento de la Reconciliación el Jueves Santo, en esta ceremonia se les colocaba la ceniza en la frente como símbolo de  su penitencia. Con el surgimiento de la Cuaresma como periodo de penitencia en el siglo IV, se adaptó la imposición de la ceniza al día en que ésta inicia.

Si no pudieron darle rienda suelta a sus pecados ayer, Martes de Carnaval, piensen que ya nada más faltan 40 días para las vacaciones de Semana Santa.

 

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