¿Por qué el “Snooze” de un despertador dura 9 minutos?

Todas las mañanas el escenario es el mismo, suena el despertador, aprieto el botón de “snooze” y tengo unos minutos más de sueño, la misma rutina desde hace muchos años. La única diferencia es que antes apretaba el botón en mi reloj despertador y hoy lo hago en mi teléfono celular, curiosamente ambos están programados para volver a sonar en 9 minutos ¿Por qué justo es esta cantidad de minutos?

Empecemos con la historia del botón de snooze, éste apareció por primera vez en los relojes fabricados por General Electric en 1956, pero se popularizó hasta 1959 cuando la empresa Westclox sacó a la venta el reloj despertador que llamaron “Drowse Electric Alarm Clock” que se veía como este:

Despertador

Dicho reloj tenía la opción de detener la alarma durante 5 o 10 minutos, aunque en realidad nunca llegaba a 10. El mecanismo interior del reloj no permitía un engran lo suficientemente grande para que la alarma se detuviera durante exactamente 10 minutos, sino que eran únicamente 9 y unos cuantos segundos. Como la persona que apretaba el botón tardaba algunos segundos en reaccionar desde que la alarma empezaba a sonar, los ingenieros que lo crearon creyeron que nunca se darían cuenta de la diferencia de segundos.

Cuando otras marcas de relojes despertadores replicaron el funcionamiento del snooze incorporaron el mismo engran que les daba poco más de nueve minutos, ya que la alternativa era un engran que daría poco más de 10 minutos, lo cual creyeron que ya era demasiado.

Según los expertos en sueño el snooze no aporta nada a las personas, ya que no les permite descansar realmente, sólo alarga el tiempo en el que se ponen en actividad. Lo mejor sería poner el despertador a la hora en que realmente deben levantarse y dormir esos minutos que se pierden entre snoozes. Aunque como yo lo veo unos pocos minutitos más en la cama no le hacen daño a nadie. ¿Ustedes que opinan?

Como dato cultural, el término “Snooze” es un sinónimo de siesta en inglés.

 

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