¿Qué es un “Bypass Coronario”?

Hace algunas semanas mi padre visitó al cardiólogo en la sala de emergencias con algunas molestias para respirar. Después de algunos malos diagnósticos en el Hospital Ángeles del Pedregal, finalmente fue con su cardiólogo de cabecera el cual le hizo varios análisis entre electrocardiogramas, tomografías por emisión de fotones y finalmente un cateterismo.

La imagen del cateterismo era muy clara, de las tres arterias que llevan sangre al corazón (las llamadas coronarias) la superior tenía un claro bloqueo y las inferiores irrigaban muy poca sangre, la única solución viable era una revascularización comunmente conocida como “Bypass Coronario”.

El bypass, o baipás en algunos países, no es más que la creación de un nuevo canal que reemplace al tapado para llevar sangre al corazón. Normalmente se toma la arteria mamaria interna, que no posee una función vital y rara vez es afectada por los taponamientos.

La cirugía dura aproximadamente 6 horas, requiere un corte en el pecho de unos 20 centímetros y la separación del esternón. Obviamente el paciente está bajo anestecia general y se conecta a una máquina de corazón-pulmón, que lleva a cabo las labores de esos órganos. En algunos casos, como el de mi papá, el corazón no se detiene y sigue latiendo durante toda la operación.

Después de la operación el paciente pasará un par de noches en terapia intensiva, posteriormente será trasladado a terapia intermedia donde pasará de 3 a 4 noches. Normalmente el alta médica es al sexto día y los cuidados deben continuar en casa, por aproximadamente 6 semanas.

El principal beneficio de esta cirugía es la calidad de vida, en la mayoría de los pacientes desaparecen los síntomas y se puede regresar a vivir una vida plena, aunque es importante decir que la operación no cura la aterosclerosis coronaria, que es lo que tapa las venas, por lo que probablemente el paciente tenga que vivir medicado el resto de su vida para combatir este problema.

¿Cuánto costaría una cirugía así? Si no tienen seguro de gastos médicos tendrían que pagar aproximadamente entre $500,000 y $1,300,000 en pesos mexicanos, así que si no tienen un seguro les recomiendo que busquen uno, a la larga les conviene.

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