¿Por qué se le llama SPAM a los correos no deseados?

Uno de los principales problemas de la comunicación electrónica es la información no deseada, mejor conocida como SPAM. Este término no sólo aplica para el correo electrónico ya que también existe SPAM en redes sociales, foros e incluso en blogs. En el año y meses que lleva este blog ha recibido más de 2,000 mensajes de SPAM en sus comentarios. ¿Cómo se originó esa palabra?

De acuerdo con la Sociedad de Internet el término SPAM se deriva de un sketch cómico de los años 70’s interpretado por el grupo de humoristas británicos Monty Python. Dicho sketch planteaba una cafetería en donde prácticamente todos los platillos contenían SPAM, la famosa carne enlatada que consumían los soldados rusos e ingleses en la segunda guerra mundial. Cada que el mesero decía la palabra SPAM salía un grupo de vikingos cantando la siguiente canción: “Spam, spam, spam, querido spam, maravilloso spam”. El sketch dura únicamente 3 minutos y medio y la palabra SPAM se menciona al menos 132 veces.

El término llegó a la tecnología en la década de los 80’s cuando algunos usuarios de BBS (Bulletin Board Systems), algo así como la versión precaria de los chats, llenaban las pantallas de todos los usuarios repitiendo una palaba una y otra vez. Originalmente esta acción era referida como flooding o trashing, hasta que a algún ocurrente se le ocurrió utilizar la palabra SPAM y se creó el verbo spamming.

Para la década de los 90’s la palabra ya era bastante común y se usaba como referencia a la gran cantidad  de correos que prometían una solución para hacer dinero fácil y rápidamente, los cuales normalmente eran un fraude. En 1998 el Diccionario de Oxford, equivalente a nuestra Real Academia de la Lengua, agregó la definición de SPAM como: “Mensaje inapropiado o irrelevante enviado por internet a un gran número de usuarios”.

Con el avance de la tecnología cada vez son menos los correos que pasan los filtros de Spam que tienen gran parte de las empresas que proveen el servicio, pero aquellos pocos que siguen llegando a su Inbox siguen siendo igual de molestos.

Como dato cultural, el SPAM original toma su nombre de su contenido SPiced hAM.

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