¿De dónde viene la frase “Dormirse en sus laureles”?

Cuando una persona se distrae y pierde lo que había ganado con mucho esfuerzo suele decirse que “Se durmió en sus laureles”. Esta frase toma mayor fuerza cuando la distracción es causada por exceso de confianza. ¿Cómo es que se relacionó todo esto con los laureles?

Todo inicia con la historia de Apolo, dios del sol y de la música, quien se burla de Eros, dios de la atracción sexual, quien jugaba con un arco y una flecha. Este último disparó una flecha de oro al corazón de Apolo y una de hierro al corazón de Dafne, su amada. Con esto Apolo moría de amor por Dafne, mientras ella lo aborrecía. Para escapar de él, ella se convierte en un árbol, al cual Apolo jura amar y coronar con sus ramas las cabezas de los líderes, y sí lo adivinaron, este árbol era un laurel.

Por muchos años las coronas de laurel adornaron la cabeza de emperadores que regresaban victoriosos de sangrientas guerras, atletas que triunfaban en los juegos olímpicos, gladiadores que obtenían su libertad después de un sinfín de batallas en el coliseo. Cualquier persona que fuera premiada con una corona de este tipo se había esforzado para lograrlo, sólo unos cuantos recibían este altísimo honor. Este reconocimiento recibió el nombre “bacca lauri”, de donde proviene la palabra bachillerato.

El hecho de “dormirse en sus laureles” se refiere a las personas que después de todo el esfuerzo dejan atrás el trabajo y pierden gran parte de lo que obtuvieron gracias a él. Me puedo imaginar perfecto a aquel boxeador de la actualidad que, después de tanto esfuerzo, logra ganar el título de campeón mundial, con el tiempo nada más vive de esa fama y al final lo pierde todo.

Sobre la pregunta concreta de @manuelcarrasco sobre ¿Quién se durmió en sus laureles? Desgraciadamente no hay registro de la primera persona a la que le ocurrió esto y dio origen a la frase. Pero me imagino que han de haber sido muchos ya que persiste hasta nuestros días.

 

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