¿Por qué se pintan los troncos de los árboles de blanco?

En México y aparentemente en muchos otros países, de acuerdo a lo que descubrí en esta investigación, se pinta la parte inferior de los árboles de blanco. Esto sucede en parques, plazas y otros lugares públicos. En algún momento mi papá me dijo que era para que no se les subieran los animales. ¿Esto realmente funciona?

Actualmente existen dos procesos con los cuales se les da este toque blanco a los árboles:

  • Encalado: Se hace con agua de hidróxido de calcio (CaH2O) y ayudar a la asimilación de nutrientes cuando hay mucha acidez en el suelo. Esta cal se lava con las lluvias y eventualmente se disuelve en el suelo. El principal resultado a mediano plazo es el incremento en el pH en la tierra con lo cual esta se vuelve más alcalina y es más difícil absorber los nutrientes que se encuentran en ella. El exceso de cal causa a los árboles a la enfermedad llamada “clorosis inducida por cal” cuyos síntomas principales son hojas amarillas y disminución en la fotosíntesis.
  • Blanqueado: consiste en la pinta de árboles con pintura al látex con el objetivo de confundir a los animales trepadores, como las hormigas, y que estos no suban al árbol. La pintura puede tapar los poros del tronco y disminuir el metabolismo del árbol.

Los expertos argumentan que estos procesos no inhiben a las plagas y afectan más al árbol de lo que lo ayudan, si alguien quisiera evitar que las hormigas suban a su limonero harían mejor en fumigarlo periódicamente que en pintarlo, sin embargo, es una práctica bastante común.

¿Pero de dónde viene esta tradición?

Resulta que nada tiene que ver con las plagas. Los árboles se empezaron a pintar de blanco en las épocas de las colonias americanas cuando la gente se transportaba a caballo y no había suficiente visibilidad por las noches. Con que hubiera un poco de luz de luna el color blanco resaltaría y la gente a caballo no acabaría incrustada en el árbol.

Este es un claro ejemplo de esas cosas que se acaban haciendo con un fin muy diferente al planteado originalmente.

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