Casi todos los empaques de comida cuentan con una etiqueta de Información Nutrimental. ¿Cómo calculan las calorías en los alimentos?

Las calorías son una medida de calor y representan la cantidad de energía necesaria para elevar la temperatura de un gramo de agua un grado centígrado. Las calorías que se presentan en los alimentos son realmente Kilocalorías, o la cantidad de calor para elevar un grado centígrado un kilogramo de agua. Se pueden calcular de dos formas diferentes:

La primera y más aburrida es calcular las calorías a partir de los nutrientes que tiene cada alimento de acuerdo a la siguiente tabla:

  • Carbohidratos: proporcionan 4 Kcal por gramo
  • Proteínas: proporcionan 4 Kcal por gramo
  • Grasas: proporcionan 9 Kcal por gramo

La segunda y definitivamente más interesante es el uso de un calorímetro. Ésta herramienta permite medir el calor generado en una reacción química, en este caso, cuando se quema la comida.

Calorímetro

Para hacer una medición se debe tomar una muestra de comida, pesarla y quemarla para elevar de temperatura una cantidad delimitada de agua. Una vez que se ha hecho eso se calcula la energía de acuerdo a la siguiente fórmula:

E  =  (Dt•m2•cp)/m1

Dónde:

  • E = Cantidad de calor absorbida (en Joules por gramo)
  • Dt =Cambio en temperatura (en °C)
  • m2 = masa del agua (en gramos)
  • cp = calor específico del agua (4.185 J/g°C)
  • m1= masa de la comida quemada (en gramos)

Para calcular el resultado en calorías únicamente tenemos que dividir entre 1000 para pasar de Joules a KiloJoules y multiplicar por 0.239 ya que 1 kJ = 0.239 kcal.

En internet hay muchas páginas en las que pueden aprender a hacer un calorímetro casero por si en algún momento tienen la duda de cuantas calorías tiene su gansito. He aquí un par de ellas:

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