Como gran parte de los habitantes de la Ciudad de México cuando hay un temblor, como hoy, lo primero que preguntamos es ¿De cuántos grados fue? La escala a la que estamos acostumbrados es la de Richter ¿Cómo se mide?

Todo inicia con un sismógrafo, el aparato que mide las ondas sísmicas que viajan por la tierra a causa del temblor. Los sismógrafos consisten en un papel que está girando constantemente y una aguja que se mueve ante la menor vibración, como se puede ver en la siguiente imagen:

Temblor

 

La escala de Richter la creó Charles F. Richter con la ayuda de Beno Gutenberg, ambos científicos del Instituco Tecnológico de California en 1935. En dicha escala la magnitud de un terremoto se determina por la amplitud logarítmica de las ondas registradas por un sismógrafo. La fórmula para obtener la magnitud de un terremoto es:

Donde:

  • M es la magnitud arbitraria, pero constante con respecto a terremotos similares.
  • A es la amplitud máxima de las ondas en milímetros, tomada desde el sismógrafo
  • Δt es el tiempo en segundos desde el inicio de las ondas primarias (P) a las secundarias (S)

Si tuvieran un sismógrafo un temblor se vería de la siguiente forma:

250px-Ondas_sísmicas_s_p.svg_

Al momento en que se incorpora un logaritmo en la escala su crecimiento ya no es de forma lineal, sino logarítmico, por lo que cada diferencia en 1 grado Richter representa una magnitud 10 veces mayor. El terremoto más potente registrado en la historia es el ocurrido en Valdivia, Chile en 1960, con una magnitud de 9.6 grados Richter. En México, el terremoto de 1985 fue de 8.1 y tuvo grandes pérdidas y más de 10,000 muertos.

Los terremotos se podrían categorizar de acuerdo a la siguiente tabla:

 

Magnitudes RichterDescripciónEfectos de un sismoFrecuencia de ocurrencia
Menos de 2.0MicroLos microsismos no son perceptibles.Alrededor de 8.000 por día
2.0 a 2.9MenorGeneralmente no son perceptibles.Alrededor de 1.000 por día
3.0 a 3.9MenorPerceptibles a menudo, pero rara vez provocan daños.49.000 por año.
4.0 a 4.9LigeroMovimiento de objetos en las habitaciones que genera ruido. Sismo significativo pero con daño poco probable.6.200 por año.
5.0 a 5.9ModeradoPuede causar daños mayores en edificaciones débiles o mal construidas. En edificaciones bien diseñadas los daños son leves.800 por año.
6.0 a 6.9FuertePueden ser destructivos en áreas pobladas, en hasta unos 160 kilómetros a la redonda.120 por año.
7.0 a 7.9MayorPuede causar serios daños en extensas zonas.18 por año.
8.0 a 8.9GranPuede causar graves daños en zonas de varios cientos de kilómetros.1 por año.
9.0 a 9.9GranDevastadores en zonas de varios miles de kilómetros.1 en 20 años.
10.0 o mayorÉpicoNunca se ha registrado una de tal magnitud.En la historia de la humanidad no ha sucedido ninguno de estos temblores

El de hoy fue de 7.8 y afortunadamente no hubo mayores daños, y como diría Chico Ché a ustedes ¿Dónde los agarró el temblor?

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